Des présentations convaincantes et naturelles ? Aux Etats-Unis, ça se travaille !

« Zut » me dit ma fille de 13 ans en regardant le chronomètre son iPhone, « il me restait 45 secondes... ». Écolière dans une école publique de Los Angeles, elle est debout dans sa chambre en train de pratiquer pour la 5ème fois une présentation PowerPoint de 10 minutes sur un gros rapport. Tous les élèves de sa classe se préparent de la même manière, se référant aux 20 critères d’évaluation fournis à l’avance par leur prof : « makes eye contact regularly with the audience », « does not read the slides », « ends with a compelling conclusion, not « that’s it, any questions ? ». Les parents doivent signer un papier attestant que leur enfant a pratiqué sa présentation en entier, en personne, et plusieurs fois, devant eux.

Les Américains voient la prise de parole en public comme une compétence essentielle, et ils y sont généralement bons, très bons. Prendre la parole n’est pas toujours facile, et prendre la parole en public dans une langue étrangère l’est encore moins. Si la prise de parole en public n’est pas votre point fort, votre manque d’aisance sera interprété par les Américains comme un manque de confiance en vous et un manque de professionnalisme. Vous risquez de perdre rapidement votre auditoire, éclipsant vos idées et vos rêves.

Les Français sont souvent peu préparés pour la prise de parole en public, et les critères Français d’évaluation de présentations sont singulièrement moins exigeants que les critères Américains. Cela veut dire qu’en tant que Français, vous risquez de « ne pas savoir à quel point vous ne savez pas » que vos présentations ont besoin de travail.

Si vous avez besoin de vous améliorer dans ce domaine, regardez des exemples sur internet, filmez-vous avec votre téléphone mobile, chronométrez-vous, faites des essais avec des collègues, et consultez avec des experts en présentations « à l’Américaine ».

Cette prise de parole n’est pas un don, c’est une compétence qui s’apprend, qui se travaille, et qui se pratique !

 

Manuelle Charbonneau, Ph.D.

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